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Brugia malayi

Brugia malayi:

1. Clasificación: Helminto. Filo Nematoda. Nematodo.

2. Enfermedad: Filariasis de Malaya; elefantiasis.

3. Distribución geográfica: Sur de Asia, Filipinas, Corea, sur de China e India. En algunas regiones coincide con W. bancrofti.

4. Localización en el huesped: El gusano adulto vive en los vasos linfáticos, aunque en ocasiones se lo puede encontrar en los vasos sanguíneos. Las microfilarias circulan en sangre periférica.

5. Morfología:

Parásitos adultos. Son filiformes; el macho mide de 13 a 25 mm por 70-80 µm y la hembra de 43 a 55 mm por 130 a 170 µm.

Microfilarias. Poseen vainas. En frotis de sangre teñidos miden de 177 a 230 µm (promedio 220 µm) por 5 a 6 µm. En formol al 2% miden de 240 a 298 µm (promedio 270 µm) por 5 a 6 µm. La cola es aguzada y el núcleo subterminal está separado por un espacio del núcleo terminal situado en el extremo de la cola.

6. Ciclo vital: La hembra produce microfilarias con vainas que se encuentran en el torrente sanguíneo durante la noche (periodicidad nocturna). El estadio infectante se desarrolla dentro de mosquitos de los géneros Mansonia, Aedes y Anopheles, y el proceso demora aproximadamente 10 a 14 días. La infección se transmite por la picadura del mosquito infectado. En el huésped humano el desarrollo hasta la madurez tarda entre 3 y 5 meses.

Si bien la forma periódica del parásito es una infección humana y no hay reservorio animal importante, existe también una forma subperiódica asociada con terrenos pantanosos.

7. Diagnóstico: Se establece por el hallazgo de microfilarias envainadas en la sangre. La vaina se tiñe de color rosado con Giemsa. La disposición característica de los núcleos en la cola permite diferenciar esta especie de W. bancrofti.

Problemas diagnósticos: Esta especie puede confundirse con W. bancrofti o B. timori; sin embargo, la distribución de los núcleos en la cola y las características de tinción de la vaina contribuyen al diagnóstico. En frotis finos de sangre es frecuente que las microfilarias estén enrolladas y no se observen los núcleos de la cola.


Microfilarias después de la concentración de Knott. Muestran características morfológicas típicas de la especie tras la conservación y concentración en formol al 2% y tinción con hematoxilina. Se observan los núcleos terminal y subterminal puntiformes en la cola.

Tiene un tamaño similar al de W. bancrofti y está rodeada por una vaina. A diferencia de esta, la microfilaria de B. malayi tiene un espacio cefálico largo, una columna de núcleos compacta y núcleos subterminal y terminal en la cola separados por una constricción corta. En frotis gruesos no se ven las curvaturas gráciles y suaves típicas de W. bancrofti.

Documentos de interés

  • Microscopical diagnosis of Lymphatic Filariasis, Loiasis y Onchocerciasis.
  • Filariosis linfática. Fuente: Dr. Fernando Simón Martín
  • Filarias. Fuente: Curso práctico de diagnóstico parasitológico de enfermedades tropicales



  • En frotis de gota gruesa o fina de sangre con tinción de Giemsa, la vaina de esta microfilaria toma una coloración rosada, y la columna de núcleos se tiñe de color azul intenso.

    © GEFOR Enero 2013

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